7

Эти самые необычные люди

Последнее столетие уже разрешило большинство загадок. Интересно заметить, например, что увесистый том «Аномальные явления и занимательные случаи в медицинской практике», написанный докторами Джорджем М. Гудом и Уолтером Л. Пайлом в 1896 году, включал раздел по аллергическим реакциям человека. Это заболевание так распространено сегодня, что не считается сверхъестественным, а тогда оно стояло в одном ряду с такими природными феноменами, как мужчина, способный производить молоко и вскармливать ребенка, и женщина, у которой наблюдались регулярные менструальные выделения из глаз, ушей, грудей и старых ран.

Конечно, современный каталог медицинских аномалий выглядел бы гораздо тоньше. Но люди по-прежнему заключают в себе множество загадок, и было бы неразумно игнорировать их. Как предполагают Гуд и Пайл, возможно, именно аномальные явления разбудили когда-то в древности человеческую мысль, интерес к непознанному, а исследования таких явлений со временем превратились в комплекс знаний, именуемый сегодня наукой.

Девушка без скелета

Молодая леди, известная под именем Серпентина (змеевидная), родилась без скелета, только с черепом, и была поистине необычным существом. Возможно, здесь имело место преувеличение для усиления драматического эффекта, ибо на рекламном снимке она кокетливо опирается на подозрительно твердый локоть. Если бы она хотела, то могла бы стать звездой в каком-нибудь шоу, демонстрируя, например, как она преодолевает вентиляционное отверстие.

Чарлз Уоррен

В 80-е годы XIX века любое отклонение от физической нормы являлось пропуском в тогдашний шоу-бизнес. Чарлз Уоррен был рожден с аномалией скелетной структуры: его суставы плохо соединялись друг с другом. Очевидцы говорили, что ‘когда он был ребенком, то постоянно падал, поскольку шейки бедер выскальзывали из суставной сумки’. Восьмилетнего Чарлза окрестили «Янки Тряпичный». Он присоединился к компании странствующих акробатов и артистов. Надо отдать ему должное, он потрясающе владел своей мускулатурой, гораздо лучше, чем нормальный человек. И мог не только хорошо ходить, прилагая невероятные усилия, чтобы кости на ногах не вываливались из суставных впадин, но также сдвигать любые кости по своему желанию — что было очень кстати для его ремесла.

Чарлз много раз подвергался обследованиям, но доктора не нашли никаких разумных объяснений его аномалии. Надо заметить, что у него родилось двое детей, и оба могли перемещать бедренные кости — явное свидетельство того, что порок передается по наследству.

7

В 1930-е годы и медики и публика были уже пресыщены подобными демонстрациями разного уродства. Доктора заявляли, что ничего нового из этого почерпнуть нельзя. Простые люди считали, что, если однажды видел, как выворачивают суставы, считай: повидал все на свете. Если вы счастливый обладатель необычного скелета, единственный, кто на вас обратит внимание, — это Роберт Рипли, ведущий газетный обозреватель, имеющий свою рубрику «Хотите — верьте, хотите — нет!». Но даже чтобы попасть на страницы газеты, вам надо обладать чем-то поистине особенным, уникальным. Рипли собрал огромную коллекцию достаточно глупых и даже бессмысленных достижений вполне нормальных людей, обладающих чувством собственного достоинства. Туда входят такие трюки, как способность два раза вывернуть руку, становиться на колени ступнями вперед, поворачиваться телом или ногами на 180 градусов. Все это по-своему безвредно и забавно, но иногда задумываешься: уж не зря ли человечество перестало задаваться вопросом, почему одни могут такое, а другие нет?

 

Читайте также:

 

К сверхъестественным способностям следует причислить и необычную силу. Тренировки в наше время не так уж популярны, но силачи отнюдь не являются редкостью среди людей. Если ты крепкий парень и хочешь попасть в «Хотите — верьте…», ты должен продемонстрировать какой-нибудь необычный трюк, например поднять стул, пока кто-то сидит на нем (эффектнее будет, если он при этом станет еще играть на мандолине). И на этом поприще существуют свои рекорды.

Алиса Пенфолд

В 1953 году Алиса Пенфолд, 21-летняя девушка из Бюри, Англия, подняла стул, на котором сидела ее старшая сестра, одними зубами. За 10 лет до того 8-летняя силачка Патрисия О’Киф собирала прямо-таки толпы на пляжах Калифорнии, разгуливая с мужчиной на спине весом в четыре раза больше, чем ее собственный, но, как всегда, всех это только забавляло, и никто не интересовался, откуда взялась столь диковинная сила в хрупком существе.